Sinds dit najaar staat er een nieuwe dominee op de kansel van de Oude Kerk: Jessa van der Vaart (42). Ze is de eerste vrouwelijke voorganger van deze gemeente, maar dat is volgens haar toeval. ‘Er zijn binnen de PKN veel vrouwelijke dominees. Er is geen sprake van beleid. Het had ook een man kunnen zijn. Het is dus echt een non-issue.’

Voordat ze bij de Oude Kerk terechtkwam was Van der Vaart voorganger van Vrijburg, een kerkgemeenschap in Amsterdam-Zuid bestaande uit Vrijzinnige Protestanten en Remonstranten. De nieuwe voorganger groeide op in een kunstzinnig gezin. Haar vader was keramist en docent aan de Rietveld Academie; haar moeder schildert. Van der Vaart’s weg lag echter elders: ‘Mijn vader zei altijd: “Er is meer nodig dan talent. Leuk tekenen alleen is niet genoeg.”’