Ze weten soms niet eens van elkaars bestaan af, maar ze zijn op één of andere manier actief op muziekgebied. En ze zitten allemaal rond de Oude Kerk, de plek waar Nederlands grootste componist uit de Gouden Eeuw, Jan Pieterszoon Sweelinck, is begraven en het carillon dagelijks z’n klanken uitstrooit over de stad.

Zes bedrijven en allemaal bezig met muziek. Misschien is Top Notch wel het bekendst al was het alleen maar omdat ze beroemde mensen in hun stal hebben. Ronnie Flex, Lange Frans en De Jeugd van Tegenwoordig. Maar ook Henny Vrienten, drs. P en Armand behoren tot het platenlabel dat twintig jaar geleden vooral bekend werd door Nederlandse hiphop. Sinds 2013 zitten ze boven Quartier Putain, de koffiebar aan de noordkant van het plein. Medewerker Erik: ‘Het is een fijne buurt, waar ik zelf ook vijf jaar heb gewoond. Hier gebeurt het en artiesten snappen dat. Hier vind je de Circle of Life, de dood en het leven, de dames achter het raam, de kinderopvang en de kerk.’

Mooie woorden, alleen heeft Top Notch sinds kort het plein verlaten. Nu woont er het broertje van Top Noch, Noah’s Ark. Maar de anderen zijn gebleven. Op een klein pleintje dat aan het grote plein ligt zitten twee bedrijfjes waar speciale platen – van vinyl – kunnen worden gekocht en verkocht. Red Light Records met aan het stuur Abel, Taco en James verkoopt vrijwel uitsluitend tweedehands platen. Funk en Soul bijvoorbeeld. Maar toch ook eindeloos veel meer.

Pal naast Red Light Records zit Vintage Voudou Records, ook al in een ruimte die niet breder is dan een gang en maar een paar meter diep. Edo begon hier samen met compagnon Alex drie jaar geleden met ‘tropisch vinyl.’ Wat dat is? ‘Afrikaanse muziek, bollywood , soul, funk, reggae, psych en veel meer.’ Alex maakt ook zelf muziek in een band met de naam Fumaça Preta. ‘Noem het maar Latin rock psych, de muziek die ze spelen.’

Sjostakovitsj

Aan hetzelfde kleine pleintje zit sinds 2010 ook Red Light Radio. Medewerker Orpheu: ‘We zijn een internet radiostation met een muziekkeuze die qua genre alle kanten opgaat. Oude muziek, wave, elektronische muziek. Maar bij ons hoor je wel muziek die je niet snel ergens anders zal horen.’ Inmiddels heeft het geheel reclamevrije station duizenden luisteraars per dag in meer dan 150 landen.
In de St. Annenstraat op nummer 12, tien stappen weg van een prachtig zicht op de toren van de Oude Kerk, zit een heel ander muziekinstituut namelijk het Nationaal Muziekinstrumenten Fonds.

Het Fonds stelt muziekinstrumenten beschikbaar aan professionele musici. Deze bevolkingsgroep behoort meestal niet tot het meest welgestelde deel der natie en een goed muziekinstrument is prijzig. Medewerker Manon Veenendaal: ‘Voor een contrabas bijvoorbeeld betaal je al snel een bedrag met vier nullen. Te duur voor menig musicus.’

En dan is er tot slot Impulse Art Management. Dit bedrijfje onder leiding van Martijn Jacobus vertegenwoordigt sinds 1986 een groot aantal zangers, solisten, ensembles en orkesten. ‘Dirigenten en sopranen, pianisten en strijkkwartetten, noem maar op. Soms wereldwijd, soms lokaal of alleen voor de Benelux.’ Daarnaast ontwikkelt Impulse diverse producties als muziektheater, festivals en concoursen. Ja, hij kent sommige buren wel. Zoals Red Light Radio. Maar hij luistert er nooit naar. Lachend: ‘Lastig als je housemuziek hebt aanstaan terwijl er mensen bellen over een vioolconcert van Sjostakovitsj.’