Vaak krijg ik de vraag: hoe crimineel zijn de Wallen nog? Meestal gaat het dan over de straatcriminaliteit zoals berovingen, zakkenrollerij en overlast van dealers en junks. Veel ouderen herinneren zich nog de gigantische bende op de Zeedijk. Het zag er in de jaren ’80 van de vorige eeuw zwart van de dealers en junks. Het was zo erg dat de vuilnis niet werd opgehaald, de postbode er geen post meer wilde bezorgen en agenten zich er amper durfden te vertonen. Overal werd ingebroken, autoradio’s werden gejat en de na├»eve toerist die per ongeluk in deze ‘no go-area’ terechtkwam, werd genadeloos van al zijn bezittingen beroofd.

Dat is anno 2016 allang niet meer het geval. De Zeedijk is nu een hippe winkel- en uitgaansstraat geworden en ook op de rest van de Wallen kan iedereen zich rustig overdag, ‘s avonds en zelfs ‘s nachts op straat begeven zonder al te veel risico te lopen het slachtoffer te worden van zogeheten kleine criminaliteit. Sterker nog: juist door de grote hoeveelheid mensen op straat is de sociale controle in dit gebied groot en dat is goed voor de veiligheid.